カウンセラーのコーナー:「ドメスティック・バイオレンス(DV)別居を考える時」

佐藤由香(クリニカル・スーパーバイザー)、三船純子 (カウンセラー)

Junko-Mifune結婚または同居生活の中で、衝突やすれ違いが重なったり、または問題が悪化した際に、当事者間のオープンな話し合いや、カップルカウンセリングなどを利用して積極的に問題解決に望むことはとても大切なステップです。しかし時には別居に踏み切らざるを得ない状況に直面することもあるでしょう。JSSへ相談にいらっしゃる方の中にも、カップル間の問題に悩まれたり、別居や離婚を考えておられる方からの相談があります。誰もが幸せを求めてカップルになるのですから、別居をしようかと悩む方の心中は、当事者以外にはわからない葛藤と苦悩があるはずです。

まず、カップルカウンセリングですが、両者に関係を改善していきたいという意志があり、二人で問題解決に取り組んでいきたいと望んでいるのであれば、カップルカウンセリングはとても有効です。両者の適切なコミュニケーションを促し、お互いのニーズや問題への認識と理解を深め、その問題解決を当事者が見つけていくプロセスのサポートが、カップルカウンセリングです。ただし、DVなどの虐待的な問題があると、カップルカウンセリングは有効ではありません。暴力を奮う加害者は力を行使するすることで関係をコントロールし、不均衡な関係を維持することに固執しますので、それがセッションの中でも反映されることになります。また、DVは夫婦間・カップル間の問題ではなく、暴力を受ける被害者に対する不健康で有害 な行動パターンなのです。

別居というとネガティブなイメージを持ってしまいがちですが、場合によっては別居の決断が必要な時もあります。例えば、前述にもあったパートナーから何らかの虐待を受けている場合、勇気を持って別居の道を選ぶことが、あなたと子どもの安全を確保する一番の方法であることを認識しましょう。また、一方に婚姻関係を維持する意志がない場合は、別居に踏み切ることがよりポジティブな将来に向けての一歩となることもあるのです。またオンタリオ州で離婚をする為には、虐待や婚外関係の証明ができる場合を除き、一年間の別居をすることが義務づけられています。

別居を考える時、多くの女性にとってまず心配なのは経済的な問題、また子どもがいる場合は親権や養育費ではないでしょうか。特に長いこと就労せずに子育てをしてきた場合や、カナダでの就労経験がまったくない場合、自立して子どもを育てていくことに不安を感じる方も多いかと思います。一般的にオンタリオ州では別居した際、自立できるだけの収入が得られない場合は、配偶者に対し相応の援助を求める権利があります(Spousal Support及び Child Support)。また配偶者に援助をする経済的能力がない場合や、他の経済的な援助がない場合は、オンタリオ州の生活保護制度(Ontario Works) などへ申請することが可能です。

金銭的な援助や資産の分割、親権など、諸々の取り決めをどうするかは、基本的には個々のカップルに委ねられます。弁護士の助言に基づいて同意書(Separation Agreement)を作成することをお勧めしますが、双方の同意が得られない場合は、共同家族法(Collaborative Family Law)に基づいた交渉や仲裁、そして裁判によって事態の収拾をはかることになります。

 別居が子どもに及ぼす精神的な影響についても、親として心配されることではないでしょうか。Family Service Torontoなどでは、子どもが家庭環境の変化をよりスムースに乗り越えられるよう、両親をサポートするサービスを提供しています。子どもがいる場合は、別居後もパートナーとの関係が何らかの形で続いていくことが予想されます。別居や離婚に際しては誰もが感情的になりがちですが、親として、できるだけ円滑な別居をする努力は心がけることが大切かと思います。

弁護士が雇えない場合、地域の家庭裁判所で Duty Counselをしている弁護士に無料の相談ができますが、どのくらいのサポートや相談ができるかは、地域やその裁判所の忙しさなどにより差があるようです。Legal Aidでは、虐待のあった婚姻関係の別居や離婚の手続きに限り、Legal Aid Certificateを発行しています。Justice Net では、所得と家族構成により、割引料金による法律相談やサービスを提供しています。

次回は離婚についてお話させていただく予定です。

Resources:

Ontario works:

http://www.mcss.gov.on.ca/en/MCSS/programs/social/ow/index.aspx

Family Law Information Centre:

http://www.attorneygeneral.jus.gov.on.ca/english/family/infoctr.asp

What are my rights if I get separated or divorced?:

http://settlement.org/ontario/daily-life/life-events/divorce/what-are-my-rights-if-i-get-separated-or-divorced/

Family Law in Ontario:

http://www.attorneygeneral.jus.gov.on.ca/english/family/familyla.pdf

Legal Aid Ontario:

http://www.legalaid.on.ca/en/

Justice Net:

http://www.justicenet.ca/about-us/

Family Service Toronto:

http://www.familyservicetoronto.org/

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